08/07/20 - 04:33

Η πανεπιστημιακή ομάδα που έγραψε ιστορία στο αγγλικό ποδόσφαιρο!

Sportdog Team
Η πανεπιστημιακή ομάδα που έγραψε ιστορία στο αγγλικό ποδόσφαιρο!
348views

Σε μια μικρή πόλη της νοτιοδυτικής Αγγλίας, το Μπαθ, δημιουργήθηκε στο μακρινό 1999 η ποδοσφαιρική ομάδα της Team Bath, η οποία αναμενόταν να περάσει στην ιστορία μετά από τρία μόνο χρόνια από την δημιουργία της και να τραβήξει τα φώτα του ποδοσφαιρικού κόσμου πάνω της, φτάνοντας στην main phase του FA Cup ως ομάδα πανεπιστημίου!

Τα περισσότερα πανεπιστήμια ανά τον κόσμο είναι γνωστό ότι διατηρούν ομάδες σε διάφορα αθλήματα, μεταξύ αυτών και στο ποδόσφαιρο και το University of Bath δεν αποτελεί εξαίρεση στον κανόνα. Η Team Bath, ο αθλητικός όμιλος του πανεπιστημίου, ιδρύθηκε το 1971 και έκτοτε διατηρεί τμήματα σε πολλά αθλήματα και έχει στο ιστορικό του πολλές και σημαντικές διακρίσεις, καθώς επίσης και συνεργασίες, μιας και οι εγκαταστάσεις του έχουν φιλοξενήσει στο παρελθόν τις προπονήσεις της Εθνικής ομάδας ράγκμπι της Αγγλίας και πολλών άλλων αθλητών από διάφορα αθλήματα, καθώς επίσης και διοργανώσεις, με πιο πρόσφατη το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Μοντέρνου Πεντάθλου του 2019. Ανάμεσα στις πετυχημένες ομάδες της Team Bath, βρίσκεται και η Team Bath FC, η οποία αν και κατάφερε να αντέξει μόλις εννέα χρόνια, κατάφερε να προσθέσει και αυτή μια ιδιαίτερη επιτυχία στο ιστορικό του ομίλου.

Ο σχεδιασμός της Team Bath FC ξεκίνησε το 1999. Στόχος της Team Bath ήταν να δημιουργήσει μια ομάδα που αν και θα αποτελούνταν από φοιτητές του University of Bath, θα μπορούσε να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις του επαγγελματικού ποδοσφαίρου, επιτρέποντας παράλληλα στους ποδοσφαιριστές της να συνεχίζουν απερίσπαστα τις σπουδές τους, πράγμα το οποίο ως γνωστόν δεν συνηθίζεται στον επαγγελματικό αθλητισμό. Είναι γνωστό άλλωστε ότι πολλοί αθλητές ξεκινούν τις σπουδές τους, αφού αποχωρήσουν από την ενεργό δράση. Παρά τις ενδεχόμενες μελλοντικές δυσκολίες που θα έφερνε αυτή η απόφαση της ομάδας, συμβάδιζε απόλυτα με την διαχρονική υποστήριξη του πανεπιστημίου στους αθλητές. Το University of Bath ήταν άλλωστε και το πρώτο πανεπιστήμιο του Ηνωμένου Βασιλείου που ξεκίνησε να προσφέρει αθλητικές υποτροφίες από το 1976!

Τα χρώματα της ομάδας είναι το χρυσό και το μπλε, χρώματα τα οποία η Team Bath χρησιμοποιεί σε όλες της τις ομάδες. Σήμα της ομάδας είναι μια παραλλαγή του οικόσημου του University of Bath. Μια μπλε ασπίδα την οποία διακοσμούν δύο χρυσά κεφάλια γοργόνων, τα οποία είναι εμπνευσμένα από ένα ρωμαϊκό γλυπτό το οποίο βρέθηκε στην πόλη και ανάμεσα τους έχουν ένα χρυσό σπαθί το οποίο είναι εμπνευσμένο από το οικόσημο της πόλης. Στην κορυφή του σπαθιού βρίσκεται ένας χρυσός κυβερνήτης του Watt (συσκευή που μετράει και ρυθμίζει την ταχύτητα μιας μηχανής), που αντιπροσωπεύει την τεχνολογία και την διακυβέρνηση. Στο πάνω μέρος, εξωτερικά της ασπίδας και γύρω από αυτή, αναγράφεται το όνομα του πανεπιστημίου και στο κάτω μέρος βρίσκεται ένας πάπυρος στον οποίο αναγράφεται το μότο του «generatim discite cultus».

Έδρα της ομάδας για τα πρώτα τέσσερα χρόνια ήταν οι αθλητικές εγκαταστάσεις του πανεπιστημίου, όμως αυτό άλλαξε το 2004, όταν η ομάδα κατάφερε και έκλεισε μια συμφωνία που της επέτρεπε να χρησιμοποιεί το Twerton Park από κοινού με την Bath City, η οποία στεγάζεται εκεί από το 1932. Το Twerton Park έχει στεγάσει επίσης τους Bristol Rovers από το 1986 μέχρι το 1996, όταν και μεταφέρθηκαν στο Memorial Stadium.

Επικεφαλής της προσπάθειας της ομάδας τέθηκε ένας πρώην ποδοσφαιριστής, ο Paul Tisdale, ο οποίος αγωνιζόταν ως μέσος και παρά το ότι ξεκίνησε την καριέρα του από την Southampton δεν κατάφερε να εδραιωθεί σε κάποια ομάδα και πέρασε συνολικά από εννέα ομάδες πριν αναγκαστεί να σταματήσει πρόωρα το ποδόσφαιρο λόγω ενός τραυματισμού. Μάλιστα, ο Tisdale την σεζόν 1998/99 βρέθηκε στην χώρα μας για να αγωνιστεί με τη φανέλα του Πανιώνιου, έχοντας 18 συμμετοχές και πετυχαίνοντας μόλις ένα γκολ. Η Team Bath ήταν η πρώτη ομάδα που θα αναλάμβανε ως προπονητής.

Τη σεζόν 2000/01, η ομάδα, ήταν έτοιμη να αρχίσει το ταξίδι της στο επαγγελματικό ποδόσφαιρο. Ξεκίνησε να αγωνίζεται στην Western Football League, γνωστή και ως Toolstation League και κατάφερε από την πρώτη κιόλας χρονιά να κάνει την παρουσία της αισθητή καταφέρνοντας με 26 νίκες, 6 ισοπαλίες και μόνο 4 ήττες να τερματίσει πρώτη με 84 βαθμούς! Η επόμενη σεζόν βρήκε τους «Scholars» στην 4η θέση με 73 βαθμούς και έχοντας φτάσει μέχρι τον τρίτο γύρο του FA Vase.

Η σεζόν 2002/03 ήταν κάτι παραπάνω από καλή για την Team Bath, αφού εκτός από το ότι κατάφερε να τερματίσει πρώτη και να εξασφαλίσει την δεύτερη της άνοδο μέσα στα τρία πρώτα χρόνια της, κατάφερε να γράψει ιστορία κερδίζοντας στον προκαταρκτικό γύρο εκτός έδρας την Barnstaple Town με 4-0 και καταφέρνοντας να περάσει στα προκριματικά του FA Cup και από εκεί να φτάσει στον πρώτο γύρο ύστερα από ένα σερί πετυχημένων εμφανίσεων! Συγκεκριμένα, κατάφερε να αποκλείσει με 3-1 την Backwell United, με 6-1 την Bemerton Heath Harlequins, με 3-0 την ουαλική Newport County και να φέρει δύο ισοπαλίες, 0-0 και 1-1 στον επαναληπτικό, με την Horsham την οποία έστειλε εκτός διοργάνωσης στα πέναλτι με 4-2.

Στον πρώτο γύρο ήρθε αντιμέτωπη με την Mansfield Town, η οποία φυσιολογικά αποδείχθηκε ανώτερη αφού κατάφερε να κερδίσει την Team Bath με 2-4. Παρά την ήττα και τον αποκλεισμό της, η Team Bath πέρασε στην ιστορία του θεσμού, όντας η πρώτη πανεπιστημιακή ομάδα που κατάφερε να προκριθεί στον πρώτο γύρο του FA Cup από το 1881. Η τελευταία που το είχε καταφέρει ήταν η Gonville & Caius AFC, ομάδα του ομώνυμου κολεγίου του University of Cambridge.

Μετά από τρεις μέτριες σεζόν που ακολούθησαν για την ομάδα, ο μέχρι τότε προπονητής της, Paul Tisdale, αποχώρησε για να αναλάβει την Exeter City και αντικαταστάθηκε από τον επίσης πρώην ποδοσφαιριστή, Andy Tillson, ο οποίος ως παίχτης πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του στους Bristol Rovers. Με τον Andy Tillson στο τιμόνι, η Team Bath επέστρεψε στις νίκες και ενώ στη σεζόν 2006/07 δεν κατάφερε να κερδίσει την άνοδο τερμάτισε δεύτερη με 78 βαθμούς. Στην επόμενη σεζόν όμως, οι «Scholars» όχι μόνο κατάφεραν να κερδίσουν την άνοδο, αλλά κατάφεραν και να ξαναφτάσουν στον πρώτο γύρο του FA Cup! Η σεζόν 2008/09 τελείωσε βρίσκοντας την Team Bath στην 11η θέση της Conference South, έχοντας όμως καταφέρει για τρίτη φορά να φτάσει στον πρώτο γύρο του FA Cup! Εκείνη τη χρονιά κατάφερε επίσης να φτάσει στον πρώτο γύρο του FA Trophy.

Στο τέλος της σεζόν, η ομάδα ενημερώθηκε από την Football Conference (την σημερινή National League) πως επειδή δεν ήταν εταιρεία περιορισμένης ευθύνης δεν θα μπορούσε να συνεχίσει να διεκδικεί ανόδους, αλλά ούτε να συμμετάσχει ξανά στο FA Cup. Η ομάδα επέλεξε να παραιτηθεί από την Football Conference παρά να οδηγηθεί σε μετασχηματισμό. Αυτό ήταν και το τέλος της Team Bath, μιας ομάδας που μέσα σε εννέα σεζόν κατάφερε ξεκινώντας από το μηδέν να φτάσει δύο κατηγορίες κάτω από την League Two και να σπάσει όχι μία, όχι δύο, αλλά τρεις φορές (!) την «κατάρα» που δεν ήθελε τις πανεπιστημιακές ομάδες στο FA Cup από το 1881, καταφέρνοντας να διατηρήσει και με το παραπάνω την φήμη του University of Bath στον αθλητισμό.

ΠΗΓΗ: eyap.gr

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις για τις κορυφαίες ομάδες και σπόρ, στο sportdog.gr

ΣΧΟΛΙΑΣΕ ΤΟ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ